A foot into the Tibetan Culture

China is full of surprises… Going to Tibet is one of my dreams, but as you need a permit, and cannot go anywhere without an organised tour, this is not really the type of travel I can afford or even want at the moment. But there is a way to see the same landscapes, the same people, and the same culture without a special authorisation from the Chinese government: a part of the two provinces on the East of Tibet (the North of Yunnan and West of Sichuan) is just like Tibet! Even though I only had one month in China, which is clearly nothing for such a huge country, I chose to do a loop in this region, and I know it wasn’t really the case, but I really felt like I set a foot into Tibet!

La Chine est pleine de surprises… Je rêve depuis longtemps d’aller au Tibet, mais puisqu’il faut un permis, et que l’on ne peut pas se déplacer sans faire partie d’un tour organisé, ce n’est pas vraiment le type de voyage que je peux m’offrir ou même qui me donne envie pour le moment. Mais il y a un moyen de voir les même paysages, les mêmes gens, et la même culture sans une authorisation spéciale du gouvernement : une partie des deux provinces à l’Est du Tibet (le nord du Yunnan et l’ouest du Sichuan) est exactement comme le Tibet ! Bien que je n’aies qu’un mois en Chine, ce qui n’est rien pour un pays tellement immense, je décide de faire une boucle dans cette région, et je sais que ce n’est pas vraiment le cas, mais j’ai vraiment l’impression d’avoir mis un pied au Tibet !


Shangri-la

As the first city of this loop, it gives you a first insight into the Tibetan culture. A huge monastery is shining from the top of a hill. We managed to get there for free (tourism in China is extremely expensive, each sight costs as much as my daily budget…) by renting bikes and cycling around the mountain. We spent hours exploring each temple, from the top of which you can get amazing views of the surroundings.

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Première ville de cette boucle, elle donne un premier aperçu de la culture tibétaine. Un énorme monastère brille depuis le haut d’une colline. On réussi à le visiter gratuitement (le tourisme en Chine est extrêmement cher, chaque visite coûtant autant que mon budget journalier…) en louant des vélos et contournant la montagne. On a passé des heures à explorer chaque temple, du haut desquels on a une vue exceptionnelle des alentours.

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Xiangcheng

This was the next city on the loop. Travelling in this region takes a really long time, each city being at 8-12 hours from the next one, on small terrible mountain roads, but with breathtaking views of the Tibetan plateau, all this in old buses full of cigarette smoke… Quite an experience! But everything around reminds you where you are: the huge traditional houses, the rice and barley fields or the landscapes where no tree can grow due to the high attitude (never below 3000 meters!).

La ville suivante était Xiangcheng. Voyager dans cette région prend énormément de temps, chaque ville étant à 8-12 heures de la prochaine, par des petites routes de montagnes dans un état terrible, mais avec des vues à couper le souffle du plateau tibétain, et le tout dans des vieux bus remplis de fumée de cigarette… Une experience ! Mais tout autour de nous rappelle où l’on se trouve : les énormes maisons traditionnelles, les champs de riz et d’orges ou les paysages où aucun n’arbre ne pousse à cause de l’altitude (jamais en dessous de 3000 mètres !).

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Xiangcheng monastery…

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I was always wondering what was inside these traditional houses. They look so big! As we were walking in the city looking for a hostel, this lady approached us and took us her guesthouse: a dorm in one of these houses, and by far the most beautiful room I’ve slept in for the last 5 months!

Je me demandais à chaque fois comment pouvait bien être l’intérieur de ces maisons traditionnelles. Elles ont l’air tellement énormes ! Alors qu’on marchait dans la ville pour trouver une auberge, une femme nous aborde et nous emmène dans sa maison d’hôte : un dortoir dans l’une de ces maisons, et de loin la chambre la plus belle dans laquelle j’ai dormi depuis ces 5 derniers mois !

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2 thoughts on “A foot into the Tibetan Culture

  1. Fascinant … tu as bien fait de faire une petite boucle ! Sans oublier de t’envoyer plein de bisous.

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