Stepping back in time in Yuanyang Rice Terraces

China… my last country in Asia, and such a shock again! I crossed the border from Vietnam into the province of Yunnan. And what I saw there wasn’t at all like the China I had imagined. It was rural, yes, but what I learned once there was that the South of China is home to more than 30 ethnic minorities. The faces are different, the language unintelligible for me who was trying to learn my first words in Mandarin, and the houses, costumes, way of life is specific to each group, and quite well preserved. My first stop was in Yuanyang, where the hills have been shaped into incredible rice terraces over the centuries by people from the Hani minority.

La Chine… mon dernier pays en Asie, et un tel choc à nouveau ! Je passe la frontière depuis le Vietnam pour arriver dans la province du Yunnan. Et ce que j’y trouve n’a rien à voir avec la Chine que j’avais imaginée. C’est rural, en effet, mais ce que j’apprends une fois sur place est que le sud de la Chine est peuplé par plus de 30 minorités ethniques. Les visages sont différents, le langage incompréhensible pour moi qui tente d’apprendre mes premiers mots de Mandarins, et les maisons, les habits, et le style de vie spécifique à chaque groupe, et plutôt bien préservés. Mon premier arrêt est Yuanyang, où pendant des siècles les colines ont été façonnées en incroyables rizières en terrace, par les Hanis, une des minorités de la région.

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The city itself lies at the top of small mountains, which seem to float over the coulds every morning.

La ville elle-même est construite au sommet de petites montagnes, qui semblent flotter au dessus des nuages chaque matin.

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In the evening, the main square becomes a huge happy mess where everybody meets: while the children play on inflatable forts or with modelling clay watched by one or two adults, the parents can go on dancing/exercising with different groups, all playing their own music and with there own style. The old ones sit and watch. The news are being displayed on a huge screen, with the sound really loud, although nobody seems to notice it… What struck me was the diversity, in the same dancing group you would see girls in sport gear and trainers, others in smart working clothes, while some wear their traditional costume.

En fin d’après-midi, la place au centre de la ville devient un beau désordre, plein de vie, où tout le monde se retrouve : pendant que les enfants jouent dans des chateaux gonflables ou à un stand de pâte à modeler surveillé par un ou deux adultes, les parents vont danser/faire du sport avec différents groupes, chacun jouant leur propre musique et avec leur propre style. Les vieux sont assis et observent. Les infos sont projetées sur un écran géant, avec le son à fond, bien que personne ne semble y prêter attention… Ce qui me frappe le plus est la diversité, dans le même groupe de danse on peut voir des filles en tenue de sport and baskets, d’autres en habits classes de bureau, alors que certaines portent leur costume traditionnel.

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But the most impressive remains, of course, the rice terraces. Walking around tiny villages and through the fields brings you in a completely different world, and you can feel that nothing has changed for decades.

Mais le plus impressionnant reste, bien sûr, les rizières en terrace. Une ballade à travers des villages minuscules et à travers les champs emmène dans un monde complètement différent, et on peut sentir que rien n’a changé depuis des décennies.

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